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第1章 项目价值演进(3)

  部分项目发起人一开始就要求计划书中必须包括与价值预测相关的各种问题,而且他们会在项目决策过程中将这些信息作为重要参考。如果在计划书中缺少对项目价值的预测,将严重影响到评估原则的可信度,甚至将评估过程引向徒劳。其实很多项目发起人也深知价值预测过程中可能面临的种种困难,所以他们希望选用那些能快速判断其有效性的实用方法。在这种情况下,相关流程是否可靠,能否经得住时间考验以及能否满足管理高层和高级经理人的要求就显得尤为必要。更重要的是,这一工具必须能够有效预测项目价值,而本书中所介绍的方法能够完全满足上述需要。

  过去,政府、非营利组织和研究机构中的管理者缺少商业经验,有的人甚至根本没有。如今这一情况发生了根本性变化,他们中的很多人有的在商场中接受过历练,有的接受过正规的商科教育,有的则对商业竞争见解独到。新一代睿智的管理者更加重视组织中的“底线问题”,同时也更关注与组织运营和财务相关的各种问题。他们通常在自己负责的流程中运用商业方法,而ROI正是这一策略中最为重要的组成部分。在商业背景下,ROI也成为他们之间彼此沟通的重要桥梁。这些管理者在他们之前的知识储备中就包括如何应用ROI方法去评估与购买设备、建造厂房和购买办公大楼等相关的各种项目,所以他们非常欣赏这一方法并乐于将其推广到其他领域,而不仅仅是作为简单的项目评估和项目管理工具。

  组织内部的管理过程中很少有像项目管理这样越来越受到管理者的重视和青睐的,就在20年前,试图采用项目型组织或者项目导向型管理结构仅仅是个别组织的个别行为,而目前却发生了翻天覆地的变化。就以美国项目管理协会为例,它不但能为职业项目经理提供三种不同等级的认证,而且在125个国家中拥有多达20万名会员。工作被重新建构和重新设计以便满足项目实施的需要,随着项目管理解决方案、工具和流程的使用和推广,相应地也产生了对于项目投资责任的重视,这其中就包括预测新发起项目的ROI指标。

  最近管理领域中最重要的趋势就是强调基于事件的或者基于事实的管理。虽然有很多关键性决策还是出自本能和直觉,但是越来越多的管理者更倾向于通过完善的工具和详细的流程清晰准确地对项目价值进行描述。定性决策不能仅仅局限于管理者的主观判断,客观上还需要依托包括财务ROI在内的一整套更为客观的指标体系,只有这样才能优化组织中与人员、产品、项目和流程相关的各种决策。如果较真,基于事件的管理方法能够彻底改变所有管理人员的思想和行为。这是一种认识世界和看待管理要素的重要方法。基于事实的管理在之前强调逻辑和事实的基础上通过评估事件的最大可能性帮助领导者更好地完成自己所负责的工作。这种方法主要基于这样一种事实:在面对关于什么有效、什么无效的铁的事实面前,必须能够理解和剔除那些与中肯建议无关的琐碎信息,这样才能帮助企业实现更高的绩效(Pfeffer & Sutton,2006)。向基于事件的管理过渡自然要求在评估体系中包括ROI指标。

  货币贡献以及ROI指标正在获得来自管理层越来越多的关注。管理者、执行官以及政府官员正眼睁睁地看着预算飞涨,但一时还未找到可靠的指标对其进行有效的管理和控制,为了摆脱这一困境,他们选择了将ROI指标作为评价的根本标准。最高管理层现在逐渐要求那些之前尚未推行的部门或者机构开始计算所负责项目的ROI及其对应的货币贡献。很多年来,职能经理和部门领导始终都在试图说服管理层相信自己部门所负责的工作,有时根本无法量化,因此只能对其中的无形收益进行大致估算。而管理层现在已经不再为这种诡辩埋单,他们希望这些部门能够像生产和销售部门那样清楚地说明自己都为组织做出了哪些具体贡献,有时甚至需要在项目尚未审批之前就对项目增加价值进行预测。这些压力要求组织对评估流程进行调整以包括财务影响指标和ROI指标。

  对于责任的重视以及对货币价值需求的演化过程(包括ROI指标)并不是一帆风顺的,这一趋势意味着商业计划书撰写者需要进行彻底的改变,同时还必须在初始阶段就对项目之于组织的价值和意义进行系统的反思。

  “承诺”是成功实施ROI方法体系的核心要素。虽然使用ROI预测能够取得立竿见影的效果,但是就像我们前面提到的,这并不是计算几个数字那么简单,其中需要处理多达九种判断所建议项目能否成功的不同数据(参见后续讨论)。为了能够取得最终成功,既需要承诺将按照项目数据所揭示的趋势进行必要的变更,同时也需要承诺获得并忠于这一过程中涉及的所有项目信息。

  虽然大家对预测ROI的热情日渐高涨,并且研究小有进展,但仍有很多问题困扰着那些即使是经验最丰富、最具实力的计划书撰写人,即缺少对这几类数据进行有效分析所必需的准备和技能。毕竟高校和研究机构中设置的专业和课程很少涉及在计划书中对价值进行预测的技术和流程,因此,要想获得这些技能就需要整合多条不同的信息渠道。

  很少有东西能像ROI一样让人又爱又恨,对于少数管理人员来说,ROI预测背后的结论非常简单:如果是负的就否决掉它,如果正的太离谱就会质疑它的合理性。这些来自客户的潜在回应可能导致很多人投鼠忌器,结果连带着问题也一并忽略掉。相类似的反应还包括:“如果咱们负责的项目无法带来价值,那就在向项目发起人汇报的报告中把ROI省去吧。”不幸的是,如果项目无法传递价值,最终还是会被大家知晓的,即便不是项目的发起人也可能是组织中的其他任何人。因此明智的选择应当是首先寻求一种能够系统地、可靠地准确预测项目价值的流程,然后再对项目设计和项目范围进行必要的调整以获得价值增加。通过让项目参与人了解预测流程将有助于帮助他们理解项目是如何设计和提交的,并从积极角度看待项目所带来的价值,进而缓解对ROI的恐惧。

  开展全面详尽的评估需要花费大量时间,因此,ROI预测将为计划书撰写过程增加额外的负担,很多计划书撰写人既希望能将这项工作做好,但又不希望在这上面花太多的时间。在快节奏的工作氛围中,在讲求决策效率的同时又往往缺乏预测所需的各种项目数据,因此那些看重成本的竞标者通常会质疑开展此类评估所花费的时间和投入是否必要。尽管如此,我们需要强调的是这些投入都是必需和明智的,而且最终将得到补偿。一旦实施这一过程,成功的竞标者就会发现付出的努力以及额外的活动所带来的价值要远高于因此付出的时间和成本。

  获得有关不同个体的权利以及这些权利是如何发挥作用的数据至关重要,如果这些数据是用于建设性目的,或者是为了改进整个流程,那么它就是有价值的;如果这些数据服务于破坏性目的或者争权夺利,那么它就没有任何价值可言。关键问题在于:只有当项目信息来自证据确凿的事实时,它们才具有真正的影响力。但是如果是基于某个人的主观看法或者直觉,那么持有这种看法的个人通常要比这一观点更具影响力,因此,事实必须能够为决策提供均等的机会,就像来自IT企业的高管所言:“如果决策是基于事实的,那么只要跟决策相关的事实都是平等的,但是如果决策是基于个人意见,那么很显然,我的看法无疑更有决定性。”这也从侧面说明决策过程中可靠的事实数据所具有的影响力(Pfeffer & Sutton,2006)。

  70多年前,这个星球上极为聪明和智慧的头脑,时常聚集在纽约比克曼酒店,讨论后工业时代层次的科学问题,其中包括冯·诺伊曼、图灵、维纳和香农等人。在一次讨论中作为信息史上划时代的杰出人物香农指出,信息的意义就在于消除对未知世界的不确定性,建立新时代的世界观和方。 从20世纪中期开始,信息成为衡量经济发展和科技进步简单而直接的指标,深刻影响和决定着我们的生活。我们能够说得出来的对人类产生巨大影响的发明创造,一大半都和信息有关,包括电报、电话、电影、无线电、大众传媒、计算机、移动通信、卫星技术、互联网等。可以讲,信息技术的发展历史,就是半部技术和商业进步的历史。 本书将信息的发展史分为自发和自觉两个阶段,对信息发展脉络进行了详细地梳理,为我们了解信息的本质和发展规律提供了一个全新的框架和视角。 理解信息不仅有助于我们在工作和生活中进行有效决策,也有助于我们理解未来经济发展的趋势。同时,书中讲述的成功的人、成功的做事方法,也能够为我们提供有益的借鉴和启发,让大家能够获得可重复性的成功和可叠加式的进步。

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